Excmo. Sr. D. Elías Fereres Castiel

Medalla Nº XXIV
Académico constituyente

Cursó sus estudios de Ingeniero Agrónomo en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de la Universidad Politécnica de Madrid (1969). Realizó el Master MSc. en riegos (1974) y el Doctorado Ph.D. en Ecología (1976), en la Universidad de California, Davis (EE.UU.). Desde 1976 a 1982 fue Profesor del Departamento "Land, Air and Water Resources" de la Universidad de California, Davis (EE.UU.) y trabajó como especialista en Riegos y Aguas Superficiales en el Servicio de Extensión Cooperativa de esta Universidad.

 

En 1982 regresa a España al obtener, por oposición, la Cátedra de Producción Vegetal de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de la Universidad de Córdoba. A partir de 1983 desempeña diversos cargos administrativos relacionados con la gestión de la investigación española. Primero, Coordinador de la Comisión de Ciencias Agrarias (1983-1985) y Director de Programas Especiales de la Comisión Asesora de Investigación Científica y Técnica (CAICYT) (1985-1987). En 1989 preside el Comité 6 (Ingenierías) de la Comisión Nacional Evaluadora de la Actividad Investigadora (CNEAI) del Profesorado Universitario.

En 1991 es nombrado Presidente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), cargo que desempeñará hasta que en 1992 pasa a ocupar la Secretaría de Estado de Universidades e Investigación del Ministerio de Educación y Ciencia, donde permanece hasta 1994. De 1995 a 2003 es Presidente de la Real Academia de Ingeniería de España, de la que previamente fue nombrado Académico Numerario. Simultáneamente, de 1995 a 1999, es Director del Instituto de Agricultura Sostenible (CSIC).

 

De 2000 a 2002 preside la Sociedad Europa de Agronomía. En 2005 es nombrado Director de la Agencia Andaluza de Evaluación de la Calidad y Acreditación Universitaria de la Junta de Andalucía. Ha tenido una actividad notable en el ámbito internacional, habiendo sido Consultor de la Oficina de Evaluación de Tecnologías del Congreso de EE.UU., de la Agencia para el Desarrollo Internacional de los EE.UU., del Banco Mundial y numerosas veces de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

 

De 1998 a 2003 ha sido miembro del Consejo Científico del Grupo Consultivo de Investigación Agraria Internacional (TAC/CGIAR, Washington D.C.). Sus trabajos de investigación versan sobre la ciencia e ingeniería del agua con relación a la agricultura y al ambiente, en temas tales como la adaptación de las plantas a la sequía, la conservación de agua y del suelo, la optimización de una cantidad limitada de agua de riego, el manejo sostenible de los recursos naturales, los modelos de programación de riegos, el riego deficitario y la eficiencia en el uso del agua en sistemas agrícolas, con énfasis en horticultura. Ha publicado más de 180 artículos en revistas internacionales y capítulos de libros, incluidos dos en las monografías sobre riego de la American Society of Agronomy y de la American Society of Agricultural Engineers y ha dirigido 32 tesis doctorales.